He's only just begun

28 February 2011 | News story

Desde pequeño, Jon Paul Rodríguez fue un amante de la naturaleza. Pescar y acampar en compañía de sus padres los fines de semana, fue el inicio de una pasión que lo llevó más tarde a las aulas de la Universidad Central de Venezuela, en búsqueda del título de biólogo.

Junto con otro gran ambientalista de Venezuela, Franklin Rojas-Suárez, recorrieron muchos de los lugares más ricos en biodiversidad de este país y descubrieron la necesidad de aprender más sobre las especies, pero sobre todo de actuar para protegerlas. Investigaron y conocieron a la UICN y su Comisión de Supervivencia de Especies, los libros rojos y otras herramientas importantes.

“Comenzamos a buscar información sobre nuestras especies amenazadas, enfocados principalmente en el oso frontino u oso andino. Todo estaba disperso, no había una fuente de información centralizada. Así fue como decidimos preparar el Libro Rojo de la Fauna Venezolana”. Para Jon Paul, el libro rojo, los productos derivados de éste y las conexiones y redes que establecieron, constituyen su mayor logro.

El libro es, en efecto, un referente obligatorio para las personas que trabajan con especies amenazadas en ese país. Es un modelo replicado en otras partes del mundo, tiene un gran impacto, es citado regularmente en los medios de comunicación y sus imágenes fueron reproducidas en los billetes de Venezuela, cuenta Jon Paul.

Hoy, el proyecto más grande de este experto es implementar una iniciativa mundial de la Comisión de Manejo Ecosistémico de la UICN, de la cual es líder: la aplicación de la metodología de las listas rojas de especies, a ecosistemas. “Es un tema que me atrae mucho, porque en comparación con especies existe muy poco trabajo realizado. En realidad, lo que aspiro a futuro es integrar toda la información que existe sobre ecosistemas y especies, en una sola plataforma”.

“Existe mucho escepticismo en los expertos en ecosistemas, pues no creen que es posible hacer esa adaptación. Sin embargo, cuando conversamos con ellos, su interés se despierta rápidamente”, señala. Al momento, la metodología se encuentra lista, se ha invitado a varias personas a participar e involucrarse y, por supuesto, a poner la herramienta a prueba.

La primera prueba a gran escala se hizo ya con los ecosistemas terrestres de Venezuela. Adicionalmente, este año, se preparan varios talleres: uno en Washington, en el que se trabajará más sobre la base científica de las categorías; otros en países como China, Chile, Francia y Senegal, para la aplicación de la herramienta en diferentes tipos de ecosistemas.

A sus 43 años, Jon Paul siente que continúa en el inicio de su carrera, pues todavía existe mucho por hacer. Con preocupación manifiesta que uno de los desafíos más grandes para la conservación en su país sigue siendo la formación de las nuevas generaciones de profesionales amantes de la naturaleza. En un país de 30 millones de habitantes, considerado como megadiverso, es, sin duda, un gran reto.

Jon Paul es biólogo de la Universidad Central de Venezuela y Ph.D. en Ecología y Biología Evolutiva de la Universidad Princeton. Es miembro de la Comisión de Supervivencia de Especies y de la Comisión de Manejo Ecosistémico de la UICN.