Las iniciativas empresariales y las oportunidades de mercado: ¿Cómo pueden hacer una contribución positiva a los medios de subsistencia de la gente y a la conservación de los recursos naturales en el Norte de África?

La respuesta: con el Programa de Negocios y Desarrollo, un programa componente de la UICN adaptado al contexto del Norte de África.

El sector privado en la región del Norte de África es de importancia especial en cuento a su interés socioeconómico, geopolítico y ambiental. El desarrollo de los Tratados de Libre Comercio con los Estados Unidos (así es el caso de Marruecos), así como el Tratado euro-mediterráneo de Libre Comercio, pueden tener un impacto negativo en los recursos naturales del Norte de África. A nivel regional, Egipto, Marruecos y Túnez han firmado el Acuerdo de Agadir (2004) para promover el libre comercio entre los Estados árabes.

Ciertos sectores de actividad económica, como el turismo, la industria y la agricultura, constituyen una principal fuente de ingresos para los países de la región. Sin embargo, se ha demostrado que estas actividades tienen un gran impacto en los recursos naturales y en los medios de subsistencia de la gente que depende de estos recursos. Por esta razón, dentro del marco de este programa, es esencial identificar los medios, las estrategias y las asociaciones para hacerlos más sostenibles, examinando su impacto en los recursos naturales e intentando a compensarlo, promoviendo la certificación, e identificando las actividades piloto con el sector privado para poner en práctica las lecciones aprendidas.

A/ Catalizar las inversiones y orientar las acciones sostenibles

Los miembros de la UICN del Norte de África han decido crear una plataforma de debate estratégico compuesta de diferentes interesados directos a nivel nacional (miembros, asociaciones, empresas claves…) con el objetivo de:

  1. Definir los sectores económicos claves y los principales interesados estratégicos de la región;
  2. Mejor canalizar los flujos financieros por proyectos con más valor potencial para la región;
  3. Apoyar la orientación técnica y estratégica sobre los sectores económicos claves de la región, como la agricultura (seguridad alimentaria, política, desarrollo rural) y el turismo (impacto sobre la biodiversidad y los medios de subsistencia de las comunidades).

B/ Planes de acción con el sector privado en el Norte de África

El Programa subregional para el Norte de África, a través del asesoramiento y la colaboración con miembros y socios, se concentrará en tres sectores económicos, principalmente el turismo sostenible, la acuicultura y la producción de la agricultura, para intentar mejorar las economías de estos sectores y proponer un mercado alternativo a las poblaciones locales.

Para más información, por favor vea el área temática prioritaria 5 del Programa subregional de UICN para el Norte de África 2008-2012, Integrar los valores de conservación de los ecosistemas dentro de la política económica, las finanzas y los mercados de los países en el Norte de África (en inglés).

UICN-Med trabajará con todos sus miembros para examinar las diferentes opciones de desarrollo con el sector privado, tales como las oportunidades para desarrollar el turismo sostenible – principalmente en las áreas protegidas – y para aumentar el valor de “marketing” de los sitios del Patrimonio Mundial y el turismo convencional que atraen normalmente.

Además, se examinarán las oportunidades de negocio en el sector de agricultura, como las iniciativas de cooperación o colaboraciones, el desarrollo o la mejora de las redes económicas específicas que promueven el libre comercio, la agricultura biológica, etc. El marco del programa también abordará los asuntos de certificación y diseminará las informaciones sobre los procesos de certificación; unas herramientas para garantizar el cumplimiento a lo largo plazo de las necesidades ambientales, sociales y económicas.

Por ejemplo, la UICN-Med, en colaboración con sus miembros en el Norte de África, fomentará el uso de las directrices de ACCOR para los hoteles de la región, el resultado de un proyecto en común entre la UICN y el Grupo Accor.

Las directrices (Biodiversidad: Mi hotel en acción - disponible en inglés o francés) ponen de relieve las diferentes maneras en que los hoteles pueden influir la conservación de la biodiversidad.