UICN promueve la gestión integrada del agua en América del Sur

17 January 2014 | News story

Águeda García de Durango, del portal iAgua, entrevistó a Mario Aguirre, Coordinador del Programa, Oficina Regional para América del Sur de la UICN. La nota completa está disponible aquí.

Los ecosistemas que proveen agua en las cuencas de la región sudamericana enfrentan importantes amenazas, ¿cómo describiría la situación hídrica en Sudamérica?

Sudamérica es un territorio de contrates en lo que a disponibilidad del agua se refiere, pues al interior se encuentra el desierto más árido del mundo que es el desierto de Atacama (precipitación inferior a 1 mm/año), así como una de las zonas más lluviosa del mundo, la región del Chocó (hasta 13.000 mm/año de precipitación anual) y alberga a la cuenca más grande, más biodiversa y con el río más caudaloso del mundo que es la cuenca del río Amazonas (5.892.000 Km2).

Otros contrastes importantes en Sudamérica se dan asimismo por las importantes desigualdades económicas y sociales aspecto que tiene una relación directa con el acceso de la población a los servicios de agua y saneamiento. Si bien las estadísticas a nivel de país muestran que el acceso de la población a los servicios de agua mejorada está por encima del 76% en algunos países y encima del 90% en otros, en cuanto a los servicios de saneamiento mejorado, se presentan mayores diferencias, en los cuales se presentan a nivel de país proporciones menores al 50% mientras que en otros países la proporción es mayor al 91%. Estas diferencias se acentúan entre las zonas rurales y las zonas urbanas.

El crecimiento económico sostenido de la mayoría de los países de la región en los últimos años, ha incrementado la demanda de agua para las diferentes actividades productivas y en algunos casos se han presentado conflictos intersectoriales debido a la competencia por el uso y/o a la eventual afectación de la disponibilidad y calidad del recurso.

Los ecosistemas que proveen agua en las cuencas de la región sudamericana enfrentan importantes amenazas, tales como, la sobre-explotación del agua, la deforestación, la contaminación de la calidad del agua por los relativamente bajos niveles de tratamiento de las aguas residuales, entre otros. A ello se debe añadir la incertidumbre del impacto que causará el cambio climático en la disponibilidad de agua y en los eventos extremos asociados tales como las sequías e inundaciones.

Este contexto impone importantes retos a la sociedad y en especial a las entidades encargadas de liderar la gestión del agua en los diferentes países de la región, gran parte de los cuales están aplicando el enfoque de la Gestión Integrada de Recursos Hídricos GIRH, mediante la actualización de políticas y/o normas así como las adecuaciones institucionales; constituyendo el reto más importante el de alcanzar la gestión sustentable del agua en las cuencas y ecosistemas de la región incluyendo la adaptación al cambio climático.

¿Cuáles son los retos más difíciles a los que se han enfrentado en esta materia?

La gestión que promueve fundamentalmente el desarrollo económico en detrimento de la sustentabilidad ambiental, es decir la visión de corto plazo en la gestión del agua.
En algunos casos, la escasa o inexistente información para desarrollar estudios y en otros la inadecuada calidad de la información que se recolecta; cambios en las entidades y falta de continuidad de procesos; dificultades para lograr el financiamiento o co-financiamiento de las actividades o proyectos, en la medida de la reducción de la cooperación en la región.

¿Y los principales logros desde que ocupa el puesto de coordinador?

Se ha logrado posicionar en la región el reconocimiento de la cuenca hidrográfica como la unidad más adecuada para la gestión del agua, ello a partir de la elaboración, con una metodología estándar (Pfafstetter), del mapa de delimitación y codificación de unidades hidrográficas (cuencas) de Sudamérica. UICN ha colaborado con las autoridades de aguas de los países de la Comunidad Andina y particularmente con Ecuador y Bolivia en la elaboración de los mapas oficiales de cuencas o unidades hidrográficas, insumo básico para la implementación de la GIRH.

Mediante la implementación de la iniciativa del agua y la naturaleza (WANI) Se ha promovido la inserción efectiva de los caudales ambientales o ecológicos en las políticas nacionales de gestión de recursos hídricos de los países de la región. Ello a través de cursos de capacitación (Ecuador, Perú, Chile Colombia y Brasil), elaboración de documentos de diagnóstico sobre la normatividad e institucionalidad (Ecuador y Perú) así como estudios de evaluación de caudales ambientales o ecológicos (Chile).

Se ha apoyado el proceso conducido por la Secretaría General de la Comunidad Andina y los países miembros, de la elaboración de la Estrategia Andina de Gestión Integrada de los Recursos Hídricos.
Mediante el proyecto Gobernanza del Agua en cuencas transfronterizas (Bridge) financiado por la cooperación Suiza, se ha apoyado de manera efectiva el proceso, conducido por los países, de gestión del agua en cuencas transfronterizas de la región (Zarumilla y Catamayo Chira entre Ecuador y Perú y el sistema hídrico TDPS entre Bolivia y Perú). 

Asimismo, los estudios y acciones para la adaptación de la gestión del agua ante el cambio climático (en cuencas de Ecuador y Perú) promoviendo la adaptación basada en ecosistemas y la gobernanza efectiva del agua.

Mario Aguirre Núñez es Ingeniero Civil por la Universidad Nacional de San Antonio Abad del Cusco, diplomado en Ingeniería Hidráulica - Hidroinformática en el IHE Delft Holanda y estudios de doctorado en Recursos Hídricos en la Universidad Nacional Agraria de La Molina en Lima Perú. Desde enero del 2008 es Oficial Senior y Coordinador del Programa de Agua de la Oficina Regional para América del Sur de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, con sede en Quito (Ecuador).