Et pourtant, le manque d’eau est devenu l’un des problèmes les plus aigus dans le monde. Seulement 3% de l’eau sur terre est douce, dont environ les 2/3 sont gelés dans les glaciers et les calottes glaciaires des pôles, et nous avons abusé de cette ressource précieuse pendant trop longtemps.

Le saviez-vous?
  • 70% de la surface de la Terre est couverte d'eau. Seuls 2,5% sont de l'eau douce, les océans représentant 97,5%.
  • Pour assurer ses besoins basiques chaque personne a besoin de 20 à 50 litres d'eau propre par jour.
  • 70% environ de toute l'eau disponible est utilisée pour l'irrigation.

 

La croissance démographique, le développement industriel et agricole, la pollution, le drainage des zones humides, la canalisation des cours d’eau et la déforestation créatrice de sédimentation exercent une énorme pression sur les systèmes d’eau douce du monde entier.

Deux milliards de personnes ont besoin de l’eau tirée de 263 fleuves, qui traverse les frontières de 145 pays, et la concurrence pour ce bien limité pourrait mettre à rude épreuve la paix. Mais les prédictions des analystes sur les ‘guerres de l’eau’ se sont avérées prématurées puisqu’une nouvelle coopération voit le jour, qui met l’accent sur une gestion durable de l’eau.

Le travail de l’UICN, visant à garantir la bonne répartition de l’eau dans le monde entre les hommes et la nature, est crucial. Ce mois-ci sera d’ailleurs chargé pour les acteurs du secteur de l’eau : les experts de l’UICN participent à l’Expo 2010 de Shanghai, à la Semaine mondiale de l’eau à Stockholm du 5 au 11 septembre, et au Congrès mondial de l’eau organisé à Montréal par l’Association internationale de l’eau du 19 au 24 septembre.

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