La Medalla John C. Phillips se otorga en reconocimiento a los destacados servicios en favor de la conservación internacional del medio ambiente y conmemora la vida y obra del Dr John C.Phillips, pionero del movimiento ambientalista.

Nacido en 1876, el Dr. Phillips se especializó en Medicina y Zoología y realizó importantes contribuciones a la ciencia, especialmente en taxonomía y genética. Tenía especial interés en la cooperación internacional para la conservación de la naturaleza y participó activamente en el desarrollo de los primeros tratados sobre vida silvestre. Para honrar su memoria, sus amigos establecieron una medalla conmemorativa y encomendaron a la UICN el otorgamiento de este reconocimiento. La Medalla se ha venido entregando en todas las Asambleas Generales y Congresos celebrados desde 1963.

Entre los galardonados con el Premio se incluyen Su Alteza Real el Príncipe de los Países Bajos, Indira Gandhi, Su Majestad el Sultán Qaboos Bin Said, de Omán, el profesor E. O. Wilson, el Dr. Luc Hoffman (a la derecha de la foto recibiendo el premio de manos de la ex presidenta de la UICN, Yolanda Kakabadse, en 2004) y el Dr. José Aristeo Sarukhán Kermez, cuya visión, sabiduría y perseverancia han contribuido significativamente a la causa de la conservación mundial.