La Membresía Honoraria de la UICN, que reconoce contribuciones extraordinarias a la conservación de la naturaleza y los recursos naturales, se concede en el Congreso Mundial de la Naturaleza, por recomendación del Consejo de la UICN, a dos o tres personas que hayan contribuido de manera excepcional a promover los objetivos de la Unión.

Entre los galardonados se incluyen ex Presidentes y Directores Generales, miembros del Consejo de la UICN, miembros de las Comisiones y figuras internacionales que han aportado su valioso tiempo y energía a la implementación de la misión de la UICN.