Artículo | 15 Sep, 2023

Reconocimiento internacional de los icónicos paraísos de ballenas y delfines de la costa atlántica sudamericana

33 nuevas Áreas Importantes para los Mamíferos Marinos (IMMA) han sido identificadas y mapeadas en el Océano Atlántico Sudoccidental, desde las Guayanas, al norte de la Amazonia brasileña, hasta el extremo de Tierra del Fuego, en Argentina. Este es el resultado final de un proceso de un año de duración, que incluyó un taller científico intensivo de una semana el pasado mes de diciembre en el que 31 científicos de la región recopilaron datos sobre las candidatas IMMA que luego se sometieron a una revisión por pares. Además de las 33 IMMA recientemente aprobadas, se ha asignado la categoría de Área de Interés (AoI) a 5 zonas.

 
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Guiana dolphins sotalia

Photo: by-Marcel Morais Projeto Baleia a Vista Ilhabela

Las IMMA se definen como porciones discretas de hábitat, importantes para las especies de mamíferos marinos, que pueden delimitarse y gestionarse con fines de conservación. No son designaciones legales, sino evaluaciones independientes, revisadas por expertos y basadas en una serie de criterios respaldados por datos científicos.

Acogemos con satisfacción este reconocimiento mundial de nuestros icónicos tesoros marinos de la costa este de Sudamérica

declaró José Truda Palazzo, Jr. del Instituto Baleia Jubarte (Instituto de la Ballena Jorobada), anfitrión del taller celebrado en diciembre en Praia do Forte (Brasil). Entre los hábitats destacados de la región para los mamíferos marinos figuran el Banco de Abrolhos y las islas Fernando do Noronha, frente a Brasil, así como el Estrecho de Magallanes y las aguas patagónicas de la Península Valdés en Argentina y el río Paramaribo en Surinam, entre otros.

En las últimas décadas hemos intensificado nuestras investigaciones sobre los mamíferos marinos raros, endémicos y amenazados de la región

 

", añadió Miguel Iñíguez Bessega, de la Fundación Cethus de Argentina y de la WDC. La región del Océano Atlántico Sudoccidental (SWATLO) cuenta con ballenas francas australes (Eubalaena australis), ballenas jorobadas (Megaptera novaeangliae) y ballenas sei (Balaenoptera borealis), algunas de las cuales viajan desde la Antártida hasta esta región. Además de los frecuentes delfines rotadores o tornillo (Stenella longirostris) y delfín nariz de botella (Tursiops truncatus), hay especies endémicas de la región, como la tonina overa (Cephalorhynchus commersonii ssp. commersonii), la vulnerable franciscana (Pontoporia blainvillei), el vulnerable delfín nariz de botella de Lahille (Tursiops truncatus ssp. gephyreus) y el casi amenazado delfín de Guayana (Sotalia guianensis). El vulnerable manatí antillano (Trichechus manatus) se encuentra en las costas de las Guayanas y el noreste de Brasil.

33 mammals workshop SWATLO Workshop Photo: by Eduardo Melo, Instituto Baleia Jubarte

El taller IMMA de una semana de duración, celebrado en Praia do Forte, Brasil, en diciembre de 2022, fue organizado y dirigido por la Secretaría IMMA del Grupo de Trabajo de la UICN sobre Áreas Protegidas para Mamíferos Marinos, y acogido por el Instituto Baleia Jubarte. Los participantes en el taller empezaron considerando 112 áreas de interés preliminares (pAoI por sus siglas en inglés). Las pAoI seleccionadas para pasar a ser candidatas a IMMA fueron defendidas con información que apoyaba varios criterios basados en pruebas científicas y una cartografía detallada junto con una sólida justificación de los límites elegidos. La revisión y cartografía de estas zonas ya ha concluido.

Los resultados del taller de Brasil significan que ahora hay 242 IMMA en todo el mundo, cada una con sus mapas e información de soporte en el e-Atlas IMMA.

Según los copresidentes del Grupo de Trabajo, Giuseppe Notarbartolo di Sciara y Erich Hoyt, el equipo de IMMA, junto con 250 científicos especializados en mamíferos marinos, ha examinado ya más del 70% del océano y esperan completar en los próximos 4-5 años la evaluación científica mundial de los hábitats de las 133 especies de mamíferos marinos, que durará una década. Mientras tanto, el trabajo de IMMA sigue avanzando en el Atlántico Nororiental, con resultados finales previstos para principios de 2024, y en el Atlántico Noroccidental y el Caribe, con un taller previsto para mayo de 2024 y resultados finales que se publicarán a más tardar a principios de 2025.

 

Notas para los editores

Esta región comprende aproximadamente una cuarta parte del Océano Atlántico. El Grupo de Trabajo ha examinado ya más del 70% del océano mundial en busca de IMMA.

- Este comunicado de prensa y un informe final sobre la región IMMA del Océano Atlántico Sudoccidental pueden descargarse gratuitamente aquí:

https://www.marinemammalhabitat.org/downloads/

- El total mundial de IMMA asciende ahora a 242, así como 30 candidatas IMMA y 157 áreas de interés (AoI). El e-Atlas que muestra mapas de todas las ZIMM y Aoi identificadas hasta la fecha se encuentra aquí: https://www.marinemammalhabitat.org/imma-eatlas/

- El estatus de Área de Interés o AoI no es tan fuerte como el estatus de IMMA, pero es valioso en términos de facilitar y centrar futuras actividades de seguimiento e investigación sobre mamíferos marinos en la región, lo que en el futuro puede ayudar a convertirla en una IMMA.

- La iniciativa IMMA es una asociación entre el Grupo de Trabajo Conjunto CSE-CMAP de la UICN sobre Áreas Protegidas para Mamíferos Marinos, el Instituto de Investigación Tethys y Whale and Dolphin Conservation (WDC). Un reciente artículo en Frontiers in Marine Science detalla el trabajo del Grupo de Tareas IMMA (2016-2022): https://www.marinemammalhabitat.org/download/the-important-marine-mammal-area-network-a-tool-for-systematic-spatial-planning-in-response-to-the-marine-mammal-habitat-conservation-crisis/

- El trabajo del Grupo de Trabajo para su iniciativa IMMA ha sido financiado principalmente por la Iniciativa Internacional sobre el Clima (IKI) del Ministerio Federal Alemán de Medio Ambiente, Conservación de la Naturaleza, Construcción y Seguridad Nuclear (BMUB) como parte de la Iniciativa Global para la Biodiversidad Oceánica (GOBI). Las regiones individuales han sido financiadas por la Agencia Francesa de Biodiversidad a través del Programa Marino y Polar de la UICN y por la Fundación Mava. La financiación en las fases preparatorias procedió del Animal Welfare Institute y de la Pacific Life Foundation. OceanCare aportó financiación adicional para la región IMMA del Atlántico Sudoccidental, tanto para la preparación del trabajo IMMA como para el propio taller. El Instituto Baleia Jubarte (Instituto de la Ballena Jorobada) de Brasil fue el anfitrión del taller y proporcionó apoyo financiero adicional para gastos locales y traslados al aeropuerto, así como su sede para la sesión de apertura.

Para descargar el informe del IMMA del Atlántico Sudoccidental, visite marinemammalhabitat.org/resources/documents/

Para obtener archivos shape e información detallada sobre los 242 IMMA aprobadas, visite

https://www.marinemammalhabitat.org/immas/imma-spatial-layer-download/

Para más información, artículos, contactos y fotos, envíe un correo electrónico al copresidente del grupo de trabajo:

Erich Hoyt, erich.hoyt@imma-network.org